Friday, February 15, 2019

Mapamundi de Texas (VII)

Cuando el hambre de ver mundo te entra y uno se encuentra en el gran estado de Texas, la carretera, acompañada de un buen mapa, suele ser el alimento idóneo...





Sí ya lo sé, es un algo tejano. No lo entenderías...
 Mr. Blue

Wednesday, February 13, 2019

Deep in the heart of Texas XXXIII: Capilla La Lomita



 












Mr. Blue

Friday, January 11, 2019

La odisea de Earl Grey

Esta ciudad de Dios y abogados no está hecha para coches pequeños. El que fue mi compañero de correrías durante cuatro años cambió de dueño hace menos de uno y apenas hace un par de días husmeando en la red me encuentro con que ha quedado gravemente herido. Parece ser, sin embargo, que un buen samaritano decidió recomprarlo. Espero que tenga la intención de arreglarlo y devolverlo al medio natural donde pertenece y que no sea para despiezarlo. 
Earl Grey, amigo, te echamos de menos.
Mr. Blue













Friday, January 04, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXI): WBAP, Fort Worth, Texas.


Antes que el ‘Grand Ole Opry’ en Nashville y el ‘National Barn Dance’ de Chicago el programa pionero de variedades de música country comenzó a emitirse el 4 de enero de 1923 para todos los estados de la Unión desde la emisora de radio WBAP en Fort Worth, Texas.

El programa no era en sí un programa si no una franja horaria de su programación presentada por un violinista, un animador de baile square y un supuesto capitán confederado llamado MJ Bonner. En sus emisiones se combinaban músicas alegres y melancólicas, chascarrillos y asuntos costumbristas de la época. Se hizo inmensamente popular por todo el país y por allí pasaron los Light Crust Doughboys, The Sunshine Boys, Bewley’s Chuck Wagon Gang,el legendario violinista Eck Robertson, el músico Al Stricklin (que comenzó como pianista de jazz pero que acabó uniéndose la banda de Bob Wills) entre otras estrellas musicales de la época. El programa también contaba con su propia orquesta de estudio.

Como curiosidad, aquel programa de música vaquera nunca llegó a tener nombre.

Monday, October 29, 2018

Deep in the heart of Texas (XXX): El huracán del valle




El 29 de octubre de 1911, nacía en Reynosa, Tamaulipas, México, Narciso Martínez. Como muchas otras familias su familia emigró a los Estados Unidos ese año y se establecieron en La Paloma, una pequeña población a las afueras de Brownsville. Martínez empezó a tocar el acordeón en 1928 y casi a a la vez se mudó a Bishop done absorbió las tradiciones de acordeón de los inmigrantes checos y alemanes locales. Martínez y su amigo Santiago Almeida empezarona ser conocidos en la zona y su empeño les llevó a establecer el acordeón y el bajo sexto como los instrumentos básicos de la música de conjunto tejano. Narciso hizo un cambio prodigioso en la manera de tocar el acordeón que todos los otros músicos adoptaron enseguida: enfatizó las notas agudas y la melodía del lado derecho del acordeón y dejó las notas de bajo del lado izquierdo a quien tocase el bajo sexto.
Narciso Martínez hizo su primera grabación con Almeida para la disquera Bluebird Records en 1938. Para mantenerse en la década de 1930, a menudo tocaba en bailes públicos al aire libre en toda la zona del Valle de Texas. También entretuvo en los "de negocio”, bailes públicos de pago donde las mujeres bailaban con hombres a cambio de dinero que servía para mantener a sus familias.
Su audiencia la formaban principalmente emigrantes mejicanos que no podían permitirse pagar mucho por verlo actuar y aún menos comprar tocadiscos para escuchar sus grabaciones. Así que Narciso tuvo que aceptar otros trabajos para poder sobrevivir con dignidad durante toda su vida. Fue conductor de camión, trabajador de campo o cuidador en el zoológico de Brownsville...
Apodado "El Huracán del Valle" por su ritmo rápido, Martínez siguió siendo el intérprete de conjunto más famoso a lo largo de la década de 1950. Narciso Martínez se unió a otros artistas en el circuito de la música de baile de estilo tejano y recorrió Nuevo México, Arizona, California, e incluso llegó a tocar en Chicago.
Pero la música no le daba para vivir todo el año y cuando surgió una nueva generación de músicos de conjunto a mediados de la década de 1960 tuvo que volver a trabajar en el campo. Su carrera tuvo un ligero repunte después de su aparición en ‘Chulas Fronteras’, una película documental de 1976 sobre la música de Texas y México.
Ingresó en el Salón de la Fama de la Música de Conjunto en 1982, recibió el National Heritage Award del National Endowment for the Arts en 1983 y fue nominado para un premio Grammy en 1989.
Narciso Murió en San Benito, Texas, el 5 de junio de 1992.
Mr. Blue

Thursday, September 20, 2018

Deep in the heart of Texas (XXIX): El vuelo más corto.

El primer vuelo en un avión, casi cuarenta años antes del de los hermanos Wright, pudo haber tenido lugar un 20 de septiembre de 1865 en un campo a unos cinco kilómetros al este de Luckenbach, en el gran estado de Texas. 
Jacob Friedrich Brodbeck, nativo de Württemberg, Alemania, se había establecido en Fredericksburg en 1847. Siempre había estado interesado en la mecánica y en la invención en general. Ya en Alemania había intentado construir un reloj de cuerda automática, y en 1869, ya en Texas, diseñó una máquina para fabricar hielo. 
Su proyecto más preciado, sin embargo, fue su "nave de aire", un artefacto volador impulsado por una hélice impulsada por muelles. La nave voladora presentaba un habitáculo cerrado para el "aeronauta", una hélice de agua (en caso de aterrizajes accidentales en el líquido elemento), una brújula y un barómetro. 
Se dice que la máquina se elevó unos tres metros y medio en el aire y viajó aproximadamente treinta metros antes de que los resortes que la impulsaban se desenrollaran por completo y el aparato se estrellase violentamente contra el suelo. Otros cuentan que el vuelo inicial tuvo lugar en San Pedro Park, San Antonio, donde más tarde se llegó a colocar un busto de Brodbeck. Hay una tercera versión que asegura que el vuelo tuvo lugar en 1868 y no en 1865...
Todas coinciden, sin embargo, en que aquella máquina se hizo añicos porque su aterrizaje fue muy brusco. Tras el revés, y a pesar de haber salido ileso, sus inversores se negaron a poner el dinero para un segundo intento, y entonces Brodbeck se embarcó en una infructuosa gira que le llevó por varios estados de la unión en busca de fondos para reiniciar su proyecto.
No le salió bien. Brodbeck regresó a Texas y vivió en un rancho cerca de Luckenbach hasta su muerte en 1910.
Mr. Blue

Saturday, September 15, 2018

Deep in the heart of Texas (XXVIII):Crash at Crush

El choque de Crush
Una placa explicativa a quince millas al norte de Waco, en el condado de McLennan, marca el sitio en el que sucedió el "Crash at Crush"
El 15 de septiembre de 1896, más de cuarenta mil personas acudieron en tropel a Crush para presenciar una de las acrobacias publicitarias más espectaculares del siglo XIX: un accidente de tren planificado.
El hombre detrás de aquel evento tan poco usual fue un tal William George Crush, un trabajador de la compañía de ferrocarril ‘Missouri-Kansas-Texas’ (M-K-T) que en 1895 propuso y logró convencer a los gerifaltes de M-K-T de que la compañía montase un accidente como atracción publicitaria.
Durante el verano de 1896 se distribuyó por todo el gran estado de Texas propaganda en papel de lo que se denominó "el choque monstruoso". Muchos periódicos del estado iban informando de los preparativos y tal fue el revuelo que incluso algunos diarios de otros estados se hicieron eco del asunto y empezaron a hablar del tema.
Todo marchaba sobre ruedas, la estrategia publicitaria de Crush había sido un éxito y las oficinas del ferrocarril de la M-K-T estaban desbordadas con peticiones de billetes para asistir al choque.
La idea era hacer colisionar entre ellas dos viejas locomotoras con vagones vacíos . La “Vieja 999” se había pintado de verde brillante y la “1001” de rojo, y ambas hicieron un tour por todo el estado para publicitar el espectáculo. Las estaciones por donde pasaban se llenaban de curiosos que querían comprobar de primera mano que aquello no iba a ser un engaño...
Como escenario de su espectáculo, Crush seleccionó un valle poco profundo justo al norte de Waco, convenientemente ubicado cerca de la ruta Waco-Dallas cuyo trayecto comercializaba la empresa. 
A principios de septiembre, unos quinientos trabajadores tendieron cuatro millas de vías para la colisión, y construyeron, además, una tribuna para invitados de honor, tres puestos para presentadores, dos oficinas de telégrafos, un puesto para periodistas y un quiosco de música. Se montó un restaurante en una carpa prestada por el circo de los Ringling Brothers, y se construyó un gran feria con docenas de espectáculos “medicine show”, pequeños puestos que hacían las veces de casinos y varios para la venta de viandas. Se instaló también un letrero para informar a los pasajeros de que habían llegado a Crush, en el estado Texas.
George Crush le dijo a un periodista que esperaba unos veinte mil espectadores. Por dos dólares cualquier persona que viviese en el gran estado de Texas podía comprar un billete de ida y vuelta para el evento… una ocasión que no podían dejar escapar.
El primero de los treinta y tres trenes de pasajeros sin un solo asiento libre llegó al amanecer del 15 de septiembre. Antes de las tres de la tarde de aquel mismo día más de cuarenta mil personas estaban ya situados en la zona de picnic, escuchando discursos políticos y esperando el gran choque.
A las cinco de la tarde las locomotoras No. 999 y la 1001 se alinearon en los extremos opuestos de las vías. Crush apareció montando un caballo blanco y trotó al centro de la pista. Levantó su sombrero blanco y después de una pausa lo bajó bruscamente. La gente empezó a aplaudir enaltecida.
Las locomotoras arrancaron y con rugidos de vapor empezaron a dirigirse hacia su embestida. Bastante antes de que alcanzaran los 150 Km/h los maquinistas saltaron en la zona que los técnicos habían marcado como segura. Hubo un estrudendo ensordecedor... y aquello se convirtió en un amasijo de astilllas volantes, carbón al rojo vivo y humo.

A pesar de las medidas de seguridad tomadas y de los cálculos que se habían hecho el día anterior, tras los primeros segundos de confusión, los ingenieros se dieron cuenta de que las calderas de ambas máquinas habían estallado en el choque. El cielo se había llenado de una metralla de hierro, enormes astillas de madera y tornillería que en su vuelo expansivo terminó con la vida de tres personas e hirió de gravedad a al menos otras seis.
Tras ver el espectáculo y sufrir la posterior confusión la gente comenzó a irse a casa. Las tiendas, los puestos y las casetas se desmontaron y al caer la noche, Crush, Texas, dejó de existir para siempre.
Muchos asistentes se llevaron fragmentos del choque como recuerdo y el resto lo limpió la cuadrilla de personas contratadas para el desescombro.
La compañía de ferrocarriles de Katy liquidó rápidamente todas las demandas de daños que se presentaron con pagos en efectivo y con billetes de tren gratuitos de por vida.
En cuanto a George Crush, el ferrocarril lo despidió ipso facto aquella noche, pero lo volvieron a contratar al día siguiente por aquello de que era mejor tenerlo en casa callado que no afuera dando mala publicidad. 
Mr. Blue