Saturday, February 08, 2020

Si no sabes torear ¿pa qué te metes...?




 

 

 

 Mr. Blue

Monday, December 23, 2019

Deep in the heart of Texas (XLIII): Santa Claus roba un banco

El 23 de diciembre de 1927 ocurrió uno de los episodios más sonoros de finales de los años 20 en el gran estado de Texas. Sucedió en Cisco, al mediodía, cuando Marshall Ratliff (en la foto), Henry Helms, Robert Hill y Louis Davis entraron armados al First National Bank.
Ratliff iba vestido con un traje de Papá Noel que le habían prestado y consiguió pasar a la cámara acorazada del banco. Todo parecía ir perfectamente pero algunos clientes que habían sido tomados como rehenes consiguieron escapar y alertaron a la policía. Ratliff no se había enterado y al salir de la cámara comenzó un tiroteo en el que dos policías cayeron heridos de muerte y tanto Ratliff como Davis sufrieron heridas de bala, Davis de gravedad.

Salieron del banco con dos niñas como rehenes, pero el vehículo que iban a utilizar para escapar estaba casi sin gasolina y uno de los neumáticos había sido alcanzado por un proyectil disparado por alguno de los mucho ciudadanos de Cisco que iban persiguiendo a los atracadores que sólo consiguieron llegar hasta los límites del pueblo. Allí intentaron robar otro pero el dueño, un crío de catorce años, les dejó el coche pero se llevó las llaves. Se dieron cuenta cuando ya estaban dentro así que dejaron al pobre Davis en aquel coche, ya agonizando, y escaparon a pie. Por la confusión del momento se olvidaron la bolsa de dinero dentro de aquel segundo coche que habían intentado robar, junto al cuerpo de su compañero de correrías. 
La persecución duró varios días, robaron una serie de coches para escapar y hubo más tiroteos. Finalmente fueron capturados en Graham, también en Texas, con un desarrollo argumental que bien podría servir para otra entrada en este blog.
El First National Bank sigue en Cisco, aunque se encuentra en un nuevo edificio, y en él se puede ver una pintura del robo, así como una colección de recortes de periódico y fotos de época de los involucrados. En 1967 la Comisión Histórica de Texas colocó una placa en el banco para conmemorar el robo.
El infame incidente se conoció como el “Santa Claus Bank Robbery” y llevó a la mayor persecución policial jamás vista en el estado en aquel momento.
Mr. Blue

Friday, October 18, 2019

Deep in the heart of Texas (XLII): Luis de la Rosa


El 18 de octubre de 1915, Luis De la Rosa, revolucionario y seguidor del anarquista mexicano Ricardo Flores Magón, causó un choque de trenes en la estación de Tandy, a ocho millas al norte de Brownsville.
Como señaló un periódico en 1916, "se dice que De la Rosa, un hombre de gran tamaño, fue el cerebro de lo que se conocía entre los mexicanos como la revolución de los mexicanos en Texas". La cooperación entre las autoridades mexicanas y estadounidenses detuvo las redadas de guerrillas a lo largo del bajo Río Bravo en 1919.
Aquellos ataques tenían que ver con el movimiento Floresmagonista que estaba formado por el propio De la Rosa y por Aniceto Pizaña. De la Rosa creía en la acción directa para corregir las injusticias cometidas contra los hispanos a ambos lados del Río Grande y por ello formó un ejército de 500 hombres. Las incursiones y ataques de guerrillas de aquel ejército en la frontera mexicana de Texas tenían como base teórica el ‘Plan de San Diego’, un manifiesto revolucionario supuestamente escrito y firmado en la ciudad de San Diego, Texas, el 6 de enero de 1915. El plan (que realmente fue redactado en una cárcel en Monterrey, Nuevo León, México) preveía la formación de un "Ejército Libertador de Razas y Pueblos" compuesto por mexiconorteamericanos, afroamericanos y japoneses, para "liberar" a los estados de Texas, Nuevo México, Arizona, California y Colorado del control de Estados Unidos. Los estados liberados se organizarían en una república independiente, que más tarde podría buscar la anexión a México.
Mr. Blue




Wednesday, September 18, 2019

Deep in the heart of Texas (XLI): Julius Myers

Julius Myers nació en la ciudad de Nueva York en 1868 de padres alemanes. El niño  siempre había sufrido de serios problemas respiratorios así que la familia, buscando un ambiente más seco y un clima más benigno para Julius, se estableció en Luling, Texas, cuando este tenía 13 años. En 1912 se trasladaron definitivamente a la cercana San Antonio.
Al tiempo de llegar se empezó a ver a Myers diariamente en las calles de San Antonio montado en su caballo Tootsy. A sus lomos anunciaba atracciones con su megáfono, hacía publicidad, hablaba de las maravillas que se vendían en las rebajas de alguna tienda… ¡incluso daba las noticias!
Para cada espectáculo que anunciaba llevaba un traje decorativo distinto: atracciones teatrales, actos benéficos, eventos deportivos… Durante quince años fue un personaje muy querido por la gente de San Antonio y parte fundamental del devenir diario de los transeúntes del centro de la ciudad. Pero en 1926 las cosas empezaron a cambiar. Por un lado empezaron las quejas de los conductores por todos aquellos que intentaban emular a Julius y que hacían que el tráfico fuese más lento, y por otro con la aparición de la radio  comenzaron a emitirse anuncios, mucho más efectivos por su mayor alcance. El caso es que en diciembre de 1927 se aprobó una ordenanza municipal en la que se prohibía el uso de aquel tipo de publicidad de la que Julius había hecho un arte. Muchos amigos de Myers solicitaron al ayuntamiento que lo excluyera de aquel edicto pero todo fue en vano, Julius desapareció de las calles de San Antonio.
En marzo del año siguiente algunos funcionarios municipales se revelaron ante aquello y consiguieron que, oficialmente, se le permitiese volver a informar a la ciudad bajo dos condiciones: que exclusivamente fuese sobre partidos de béisbol y que su caballo Tootsy se quedara en el establo.
Desoyó las peticiones de su familia de dejarlo y a pesar de su mala salud continuó trabajando hasta su muerte, que por cierto, llegó a aparecer en las noticias nacionales.
Julius Myers, también conocido como “megáfono Myers”, el último pregonero de Estados Unidos, murió en San Antonio, Texas, el 18 de septiembre de 1929.
Mr. Blue

Saturday, September 14, 2019

Deep in the heart of Texas (XL): El edificio triangular.

El pasado 12 de septiembre el proyecto de ampliación de la carretera 146 a su paso por Seabrook acabó con el edificio conocido como “The Triangle Building” tras ochenta y seis años de estancia en la confluencia de NASA Parkway con la mencionada Texas 146.
El edificio era objeto de las miradas de los curiosos que pasaban por la zona por su forma peculiar, su color melocotón y la extraña decoración con platos y ornamentos de influencia española que formaban parte de la fachada donde estaba la puerta de entrada. Las plantas de la azotea también le daban un aspecto singular a un edificio que parecía un trozo de pastel en el medio de una zona muy transitada por vehículos a motor. 
Comenzó su vida en 1939 como colmado pero enseguida pasó a ser un pequeño despacho de cervezas para pescadores sedientos, y poco tiempo después, además de cerveza fría, empezaron a vender también carnada y aparejos. 
El negocio iba sobre ruedas porque su localización era inmejorable. En aquellos tiempos de antaño el puente que cruzaba el lago Clear era levadizo y con horario de funcionamiento predeterminado, así que mientras se abría y se cerraba lo mejor que se podía hacer era parar, tomarse varias cervezas y charlar un rato. 
A finales de los 70 pasó a nuevas manos y se le puso el primer nombre que he podido encontrar mientras me documentaba para esta entrada: Curley's Corner. Tras unos años de ferviente actividad la cosa empezó a flojear porque, a principios de los 80, el puente dejó de ser levadizo. Sin embargo, la puntilla definitiva llegó cuando un huracán dejó el local tan tocado que a los dueños no les salía rentable repararlo. 
En 1985 un constructor compró el edificio e hizo de él su oficina. Lo reformó dándole a la fachada esos toques que por estos lares denominan “de misión española” pero empezó a haber inconvenientes ya relacionados con el tráfico. Tras un par de años de litigios con el ayuntamiento de Seabrook por un quitemeallá esos problemas de aparcamiento, el constructor se enfadó, cerró el local y quedó vacío y en venta hasta que en 1989 un tal Michael Valentine compró el edificio. 
Valentine duplicó el tamaño del espacio al terminar el segundo piso que había sido un trastero diáfano toda la vida. Añadió en los dos lados del edificio unos muros acristalados, puso un tiburón cromado en la fachada, unos delfines haciendo de barandilla y el letrero ‘Valentine Law Firm’ encima de la puerta de entrada. Estableció su despacho de abogados en 1999 y allí preparó declaraciones de impuestos y mantuvo una práctica de abogacía general con relativo éxito. "Recibía a mucha gente que me decía que siempre había querido visitar el edificio y que como necesitaban un abogado me habían llamado…", comenta Valentine. Lo curioso es que a pesar de los cien mil dólares gastados por el contratista en la primera remodelación seria y los cincuenta mil de Valentine de la segunda, el edificio (incluso a día de hoy) siempre ha sido conocido por todos los vecinos como Curley's Corner... 

Valentine dejó el local en 2003 porque se le quedó pequeño, y según sus propias palabras lo que más ha echado de menos es la vista que tenía a la bahía de Galveston desde la azotea. Desde entonces el inmueble quedó abandonado y entró en decadencia hasta que hace unos días ocurrió lo inevitable. 
El señor Valentine ha recibido $114.356 por parte de la TxDOT (una especie de ministerio de fomento tejano) como concepto de valor de expropiación, y donde antes había un edificio peculiar ahora mismo sólo queda un solar que será parte de una carretera en menos de seis meses. 
Mr. Blue















 

Sunday, September 08, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXIX): El indio blanco

Ocurrió un 8 de septiembre de 1874 en lo que ahora es el condado de Hemphill. El teniente Frank Baldwin y tres exploradores consiguieron capturar a Tehan, “el indio blanco". 
Tehan tenía una historia muy particular. Cuando era un niño fue secuestrado por los Kiowas y lo llamaron Tehan por la la forma en la que aquellos pronunciaban la palabra tejano. Posteriormente fue adoptado por el famoso y oscuro curandero Maman-ti y el niño se crió como un nativo más que creció hasta convertirse en un guerrero feroz. A excepción de su pelo rojo y piel clara era un auténtico Kiowa en todos los sentidos, y cometió varios ataques contra los blancos durante la década de 1870.
Tehan tenía unos dieciocho años cuando estalló la Guerra del Río Rojo contra varias tribus indias que luchaban juntas contra el hombre blanco en el verano de 1874. El teniente Baldwin tuvo que ir a hacer frente a aquella sublevación y dejó al capturado Tehan a buen recaudo en el tren de guerra de treinta y seis vagones del capitán Wyllys Lyman. Pero el tren fue asediado por los Kiowas y, durante uno de los ataques, Tehan escapó de sus guardianes y se reincorporó a su tribu adoptiva, vistiendo aún la ropa que las tropas le habían dado. Poco más se sabe de su destino a partir de entonces.
Se cuenta que el jefe de los Kiowa, Big Bow (que junto a Mama-ti participó en el asedio al tren) mató a Tehan, temeroso de que la "sangre blanca" del chico lo llevara a traicionarlo y lo entregase a las autoridades militares. La hermana adoptiva de Tehan puso en duda aquella historia; ella pensaba que Tehan vivió durante un tiempo con un grupo de apaches mescaleros y que después regresó al territorio indio para vivir en completo anonimato.
El misterio se hizo más complejo cuando en 1895 el reverendo Joseph K. Griffis, un ministro de la Iglesia Presbiteriana, afirmó que él mismo era Tehan. Decía que se había ido hacia el este después de la Guerra del Río Rojo y que allí lo encontró el Ejército de Salvación, que lo puso en el “camino recto", un paseo  que lo acabó llevando a convertirse en pastor de almas... Sin embargo, varios veteranos de la Guerra del Río Rojo que lo habían conocido desmintieron el tema al declarar que el ministro no se parecía en nada a Tehan. La mayoría de los indios Kiowas creían que Tehan, de hecho, había muerto en las llanuras de Texas.
Un asunto enrevesado que quizá tenga una solución sencilla: es más que probable que hubiese más de un Tehan.
Para más información pinche aquí.
Mr. Blur

Wednesday, September 04, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXVIII): El Cayuga.

De las cosas más extrañas de este estado tan especial, quizá la más rara sea que durante ocho días un barco de vapor fue la capital temporal y flotante de Texas.
El ‘Cayuga’ fue construido en Pennsylvania en 1832 y llegó a Texas en agosto de 1834 bajo el mando del capitán John E. Ross.
El pequeño barco de vapor fue el primero en tener una actividad comercial exitosa en Texas, y jugó un papel importantísimo durante la revolución. Llevó provisiones para el ejército revolucionario, transportó a funcionarios del gobierno y refugiados, y terminó por conventirse en capital temporal del estado. 
El 15 de abril de ese año, el capitán William P. Harris, al mando del vapor, evacuó Harrisburg justo antes de la llegada del general Antonio López de Santa Anna y sus tropas que intentaban aplacar la revolución de los independentistas tejanos. Entre los refugiados se encontraban el presidente interino David G. Burnet, su gabinete y todos los habitantes de la ciudad. Tras detenerse en las poblaciones de Lynch's Ferry y New Washington, el ‘Cayuga’ siguió hacia Anahuac y Galveston, donde desembarcaron todos los pasajeros excepto los miembros del gabinete que permanecieron a bordo. 
El estado de Texas tuvo una capital flotante desde el 19 hasta el 26 de abril de 1836,
El 4 de septiembre de 1839 el ‘Cayuga’ fue vendido y desapareció de los registros históricos. 
Mr. Blue