Tuesday, April 09, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXIV): Astros vs Yankees

El 4 de abril de 1965, el equipo de los Houston Astros jugaron contra los Yankees de Nueva York en un partido de béisbol de exhibición en el Astrodome, el primer evento que tuvo lugar en el nuevo, flamante y primer estadio abovedado del mundo. El Astrodome fue el primer estadio deportivo polivalente, cerrado y con aire acondicionado del mundo. A lo largo de los años fue el estadio local de los Houston Astros y los Houston Oilers, el equipo de fútbol americano local. También fue sede de formas de entretenimiento tan variadas como corridas de toros, rodeos e incluso, en 1992, la convención nacional del partido republicano. Cuando la franquicia de los Oilers se trasladó a Tennessee para convertirse en los Titans y los Astros se mudaron a un nuevo estadio, el Astrodome continuó en uso como parte del complejo de entretenimiento “Astrodome Convention Center”. 
Mr. Blue

Friday, February 15, 2019

Mapamundi de Texas (VII)

Cuando el hambre de ver mundo te entra y uno se encuentra en el gran estado de Texas, la carretera, acompañada de un buen mapa, suele ser el alimento idóneo...





Sí ya lo sé, es un algo tejano. No lo entenderías...
 Mr. Blue

Wednesday, February 13, 2019

Deep in the heart of Texas XXXIII: Capilla La Lomita



 












Mr. Blue

Friday, January 11, 2019

La odisea de Earl Grey

Esta ciudad de Dios y abogados no está hecha para coches pequeños. El que fue mi compañero de correrías durante cuatro años cambió de dueño hace menos de uno y apenas hace un par de días husmeando en la red me encuentro con que ha quedado gravemente herido. Parece ser, sin embargo, que un buen samaritano decidió recomprarlo. Espero que tenga la intención de arreglarlo y devolverlo al medio natural donde pertenece y que no sea para despiezarlo. 
Earl Grey, amigo, te echamos de menos.
Mr. Blue













Friday, January 04, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXI): WBAP, Fort Worth, Texas.


Antes que el ‘Grand Ole Opry’ en Nashville y el ‘National Barn Dance’ de Chicago el programa pionero de variedades de música country comenzó a emitirse el 4 de enero de 1923 para todos los estados de la Unión desde la emisora de radio WBAP en Fort Worth, Texas.

El programa no era en sí un programa si no una franja horaria de su programación presentada por un violinista, un animador de baile square y un supuesto capitán confederado llamado MJ Bonner. En sus emisiones se combinaban músicas alegres y melancólicas, chascarrillos y asuntos costumbristas de la época. Se hizo inmensamente popular por todo el país y por allí pasaron los Light Crust Doughboys, The Sunshine Boys, Bewley’s Chuck Wagon Gang,el legendario violinista Eck Robertson, el músico Al Stricklin (que comenzó como pianista de jazz pero que acabó uniéndose la banda de Bob Wills) entre otras estrellas musicales de la época. El programa también contaba con su propia orquesta de estudio.

Como curiosidad, aquel programa de música vaquera nunca llegó a tener nombre.

Monday, October 29, 2018

Deep in the heart of Texas (XXX): El huracán del valle




El 29 de octubre de 1911, nacía en Reynosa, Tamaulipas, México, Narciso Martínez. Como muchas otras familias su familia emigró a los Estados Unidos ese año y se establecieron en La Paloma, una pequeña población a las afueras de Brownsville. Martínez empezó a tocar el acordeón en 1928 y casi a a la vez se mudó a Bishop done absorbió las tradiciones de acordeón de los inmigrantes checos y alemanes locales. Martínez y su amigo Santiago Almeida empezarona ser conocidos en la zona y su empeño les llevó a establecer el acordeón y el bajo sexto como los instrumentos básicos de la música de conjunto tejano. Narciso hizo un cambio prodigioso en la manera de tocar el acordeón que todos los otros músicos adoptaron enseguida: enfatizó las notas agudas y la melodía del lado derecho del acordeón y dejó las notas de bajo del lado izquierdo a quien tocase el bajo sexto.
Narciso Martínez hizo su primera grabación con Almeida para la disquera Bluebird Records en 1938. Para mantenerse en la década de 1930, a menudo tocaba en bailes públicos al aire libre en toda la zona del Valle de Texas. También entretuvo en los "de negocio”, bailes públicos de pago donde las mujeres bailaban con hombres a cambio de dinero que servía para mantener a sus familias.
Su audiencia la formaban principalmente emigrantes mejicanos que no podían permitirse pagar mucho por verlo actuar y aún menos comprar tocadiscos para escuchar sus grabaciones. Así que Narciso tuvo que aceptar otros trabajos para poder sobrevivir con dignidad durante toda su vida. Fue conductor de camión, trabajador de campo o cuidador en el zoológico de Brownsville...
Apodado "El Huracán del Valle" por su ritmo rápido, Martínez siguió siendo el intérprete de conjunto más famoso a lo largo de la década de 1950. Narciso Martínez se unió a otros artistas en el circuito de la música de baile de estilo tejano y recorrió Nuevo México, Arizona, California, e incluso llegó a tocar en Chicago.
Pero la música no le daba para vivir todo el año y cuando surgió una nueva generación de músicos de conjunto a mediados de la década de 1960 tuvo que volver a trabajar en el campo. Su carrera tuvo un ligero repunte después de su aparición en ‘Chulas Fronteras’, una película documental de 1976 sobre la música de Texas y México.
Ingresó en el Salón de la Fama de la Música de Conjunto en 1982, recibió el National Heritage Award del National Endowment for the Arts en 1983 y fue nominado para un premio Grammy en 1989.
Narciso Murió en San Benito, Texas, el 5 de junio de 1992.
Mr. Blue

Thursday, September 20, 2018

Deep in the heart of Texas (XXIX): El vuelo más corto.

El primer vuelo en un avión, casi cuarenta años antes del de los hermanos Wright, pudo haber tenido lugar un 20 de septiembre de 1865 en un campo a unos cinco kilómetros al este de Luckenbach, en el gran estado de Texas. 
Jacob Friedrich Brodbeck, nativo de Württemberg, Alemania, se había establecido en Fredericksburg en 1847. Siempre había estado interesado en la mecánica y en la invención en general. Ya en Alemania había intentado construir un reloj de cuerda automática, y en 1869, ya en Texas, diseñó una máquina para fabricar hielo. 
Su proyecto más preciado, sin embargo, fue su "nave de aire", un artefacto volador impulsado por una hélice impulsada por muelles. La nave voladora presentaba un habitáculo cerrado para el "aeronauta", una hélice de agua (en caso de aterrizajes accidentales en el líquido elemento), una brújula y un barómetro. 
Se dice que la máquina se elevó unos tres metros y medio en el aire y viajó aproximadamente treinta metros antes de que los resortes que la impulsaban se desenrollaran por completo y el aparato se estrellase violentamente contra el suelo. Otros cuentan que el vuelo inicial tuvo lugar en San Pedro Park, San Antonio, donde más tarde se llegó a colocar un busto de Brodbeck. Hay una tercera versión que asegura que el vuelo tuvo lugar en 1868 y no en 1865...
Todas coinciden, sin embargo, en que aquella máquina se hizo añicos porque su aterrizaje fue muy brusco. Tras el revés, y a pesar de haber salido ileso, sus inversores se negaron a poner el dinero para un segundo intento, y entonces Brodbeck se embarcó en una infructuosa gira que le llevó por varios estados de la unión en busca de fondos para reiniciar su proyecto.
No le salió bien. Brodbeck regresó a Texas y vivió en un rancho cerca de Luckenbach hasta su muerte en 1910.
Mr. Blue