Monday, August 05, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXVII): Barbette


Un 5 de agosto 1973 moría en la casa de su hermana en Round Rock, Vander Clyde. Había nacido en el mismo pueblo en 1904 y después de graduarse de la escuela secundaria a los catorce años, viajó a San Antonio tras leer un anuncio de Billboard que había puesto una de las Hermanas Alfaretta, una de las integrantes de un grupo de trapecistas llamadas "Las reinas aéreas”, en el que buscaban a gente para unirse a su espectáculo. Tras comprobar su habilidad lo contrataron enseguida con la condición de que se vistiese de niña, ya que le dijeron que la ropa de mujer hacía que el trabajo en el cable impresionara más y fuese más atractivo. Tras un tiempo con ellas, Clyde acabó actuando en solitario en un número propio en el que trabajaba como si fuera una mujer y en el que terminaba quitándose la peluca para revelar su masculinidad al final del mismo.

Tras un tiempo se decidió a adoptar el nombre artístico de "Barbette", y viajó por todo Estados Unidos haciendo su espectáculo.

Tal fue su éxito que en el otoño de 1923 la Agencia William Morris lo envió a Inglaterra de gira y desde allí a París, donde se hizo amigo de miembros de la ‘American Café Society’ y de los círculos intelectuales y sociales franceses. Aquel arte trasvestido suyo fue defendido por el poeta y dramaturgo francés Jean Cocteau quien, en un ensayo clásico sobre la naturaleza general del arte, describió la actuación de Vander como "una lección extraordinaria de profesionalismo teatral". Su carrera como intérprete terminó en 1938 cuando se contagió de neumonía después de actuar en Loew's State, un teatro de vodevil en Nueva York. A partir de ese momento  empezó a sufrir dolores producidos por alguna que otra caída en su carrera. 
Clyde continuó presentando producciones de circo y entrenando a artistas. Uno de los trabajos más importantes en sus últimos años fue el de entrenar a Jack Lemmon y a Tony Curtis en su trabajo de trasvestismo en la película Con faldas y a lo loco.

Después de girar por Australia de 1969 a 1972 con un espectáculo de ballet aéreo creado para la factoría Disney, regresó de nuevo a Texas con la salud muy deteriorada. Los dolores eran insoportables y tenía que tomar tantas pastillas para calmarlos que acabó falleciendo de sobredosis.


Mr. Blue

Friday, August 02, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXVI): Roy Bean

El 2 de agosto de 1882, los comisionados del condado de Pecos designaron oficialmente a Roy Bean como juez de paz. El cargo fue suyo durante 40 años (con alguna interrupción muy breve) hasta que se retiró voluntariamente. Este nativo del estado de Kentucky se hizo famoso por interpretar la ley de una manera muy sui generis. Popularmente se le empezó a conocer como “la ley al oeste del Pecos".
En una ocasión un hombre se cayó de un puente y se ahogó. Sus pertenencias eran cuarenta dólares y una pistola, y Bean multó al cadáver cuarenta dólares por llevar un arma oculta. El dinero que llevaba encima cubrió los gastos del funeral de aquel desdichado.
Bean murió en su casa de San Antonio el 16 de marzo de 1903, de dolencias pulmonares y cardíacas tras una noche de fiesta en la que la bebida se le fue de las manos. Roy Bean fue enterrado en el cementerio de Del Río.
Su astucia, su audacia, su falta de escrúpulos y su sentido humor, ayudado además por su inmensa habilidad para teatralizar sus “hazañas” lo convirtieron en parte imperecedera del folklore estadounidense.
Mr. Blue

Thursday, May 09, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXV): The Orange Show

El 9 de mayo de 1979 se abrió al público el el 'Orange Show', una instalación escultórica multimedia muy peculiar al aire libre dedicada a la naranja. El edificio, ubicado  en el número 2401 de la calle Munger, al este de Houston, fue concebido y construido sin ayuda durante un período de veinticinco años por el cartero, nacido en Houston, Jefferson McKissack.
Construyó los muros exteriores de lo que se convirtió en el ‘Orange Show’ a mediados de la década de los cincuenta, como parte de un vivero de plantas en dos solares vacíos al otro lado de la calle del bungaló donde vivía. Comenzó a trabajar en el interior en 1962. Construido sin planos arquitectónicos, el ‘Orange Show’ se convirtió en un laberinto de escaleras, pasarelas y pasillos que abarcaban dos anfiteatros, varias áreas de exhibición cerradas, una zona para invitados, un pozo de los deseos, fuentes y dos miradores.
Todo el complejo está pintado con colores brillantes, y adornado con toldos a rayas, pancartas, dos banderas de los Estados Unidos y siete banderas de Texas. Se le considera el ejemplo principal de "construcción de arte popular" del estado.
Su obsesión por las naranjas venía de cuando las transportó desde Florida por todo el sureste de los EEUU durante la Gran Depresión. 
Mr. Blue

Tuesday, April 23, 2019

Mapamundi de Texas (VIII)

La mayor parte del mundo está en Texas. De hecho, en menos de un día puedes estar en tres sitios distintos.

Sin embargo, nadie ni nada es perfecto...

 
...no hay papa con chocos en este Cadiz,

...ni caviar en Rusia.

 ...ni viñedos en Tivoli, Texas, pero da igual.


Sí ya lo sé, es un algo tejano. No lo entenderías...


Mr. Blue

Tuesday, April 09, 2019

Deep in the heart of Texas (XXXIV): Astros vs Yankees

El 4 de abril de 1965, el equipo de los Houston Astros jugaron contra los Yankees de Nueva York en un partido de béisbol de exhibición en el Astrodome, el primer evento que tuvo lugar en el nuevo, flamante y primer estadio abovedado del mundo. El Astrodome fue el primer estadio deportivo polivalente, cerrado y con aire acondicionado del mundo. A lo largo de los años fue el estadio local de los Houston Astros y los Houston Oilers, el equipo de fútbol americano local. También fue sede de formas de entretenimiento tan variadas como corridas de toros, rodeos e incluso, en 1992, la convención nacional del partido republicano. Cuando la franquicia de los Oilers se trasladó a Tennessee para convertirse en los Titans y los Astros se mudaron a un nuevo estadio, el Astrodome continuó en uso como parte del complejo de entretenimiento “Astrodome Convention Center”. 
Mr. Blue

Friday, February 15, 2019

Mapamundi de Texas (VII)

Cuando el hambre de ver mundo te entra y uno se encuentra en el gran estado de Texas, la carretera, acompañada de un buen mapa, suele ser el alimento idóneo...





Sí ya lo sé, es un algo tejano. No lo entenderías...
 Mr. Blue

Wednesday, February 13, 2019

Deep in the heart of Texas XXXIII: Capilla La Lomita



 












Mr. Blue